原文标题:人类首个水星轨道探测器传大量水星照片(组图)

2011年4月2日消息:据台湾《联合报》4月1日报道,美国太空总署(NASA)3月30日公布宇宙飞船“信使号”传回的首批照片,这是史上首见由宇宙飞船在水星轨道拍摄的水星表面照片。根据探测资料,水星日夜温差超过摄氏570度。科学家期待宇宙飞船能在未来至少一年的任务中,在水星上发现水。

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  水星是太阳系中最靠近太阳的行星。经过六年半的飞行,长达79亿公里的旅程,“信使号”(Messenger)终于在三月十七日进入水星轨道,并传回数百张的首批水星照片。

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 信使号费时六个小时,拍了363张影像。根据NASA发布的照片,第一张照片上方显示名为“德布西”的特殊黑色陨石坑,下方则是接近水星的南极地区。过去没有宇宙飞船曾目睹这片区域。

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  令人尤感兴趣的是水星南北两极的陨石坑阴影处。由于阳光照不到极地,科学家期待信使号能在该处找到结冰的水。

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 水星表面温度非常极端,白天高达摄氏462度,熔点232度的锡和327度的铅等金属,在水星表面都会变成液态;到了晚上,温度骤降至摄氏零下148度,日夜温差574度。

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Li Ch'ing-Chao李清照水星环形山位置

(编者注:这是加了地名标注之后的首张照片。可以进行对照观察。图中白色三角形所圈出的区域是此前从未考察过的处女地范围,五角星标志代表水星南极所在地;其他很多陨石坑也标出了地名,其中水星南极附近可以看到两个以中国人的名字命名的陨石坑,分别是“Chao Meng-Fu”和“Li Ch'ing-Chao”。前者是元代著名画家,人称楷书四大家之一的赵孟頫,后者则是著名宋代女词人,婉约词派代表李清照。水星表面还有十几处地貌以中国人的名字命名,包括李白、鲁迅、白居易、齐白石等。)

  任务发言人索罗门(Sean Solomon)表示:“信使号传回首批影像,及其设备所获得第一手测量数据,都只是开始,预期未来几年将汇入更多新信息。”

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  过去美国“水手十号”(Mariner 10)宇宙飞船曾在一九七四和一九七五年两度飞越水星,趁飞越时在远处拍照,“信使号”则是在距离水星地表最近200公里的轨道拍照,接下来信使号将展开至少一年的沿水星轨道绕行任务。

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  这幅照片展示了之前从未见过的水星地表区域,携带照相机的信使号探测器在450公里的高空中拍下了这幅照片。发生在照片区域之外的一次碰撞所产生的次级陨坑遍布整个视野,其中的一些陨坑形成了奇特的链状。  

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